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Hohe Führungskräfte verlassen Amazon in Scharen – das sind ihre Gründe


MARK RALSTON/AFP via Getty Images

Jeff Bezos hat angekündigt, im Sommer von seinem Posten als CEO von Amazon zurückzutreten. Damit geht die Ära mit dem Gründer an der Spitze des Unternehmens nach mehr als 25 Jahren zu Ende. Doch schon jetzt gibt es einen Umbruch unter den Führungskräften bei Amazon – auf der Ebene darunter.

Mindestens 45 Vizepräsidenten und Senior Executives haben Amazon in den vergangenen 15 Monaten verlassen, wie aus öffentlichen Ankündigungen, LinkedIn-Profilen und mit der Angelegenheit vertrauten Personen hervorgeht. Zwei weitere Senior Vice Presidents – Jeff Blackburn, der das Videostreaming-Geschäft und die Unternehmensentwicklung leitete, und Steve Kessel, der den Bereich der stationären Läden beaufsichtigte – verließen das Unternehmen ebenfalls in diesem Zeitraum. Jeff Wilke, der ehemalige CEO für den Handels- und Logistikbereich, der lange als Bezos‘ rechte Hand galt, verließ das Unternehmen ebenfalls.

Wenn man bedenkt, dass Amazon etwa 350 Vizepräsidenten hat, ist das eine Fluktuationsrate von mehr als zehn Prozent auf der Ebene der Vizepräsidenten und darüber – eine Seltenheit für ein Unternehmen, das sich einst mit der Loyalität und der langen Beschäftigungsdauer seiner am meisten geschätzten Führungskräfte rühmte. Neun der ausgeschiedenen Führungskräfte verbrachten mehr als 20 Jahre bei Amazon, während weitere 11 von ihnen mehr als ein Jahrzehnt dort waren. Zusammengenommen entspricht ihre Betriebszugehörigkeit fast 450 Jahren Amazon-Führungserfahrung.

Dramatischer Management-Umbruch

Es handelt sich um einen der dramatischsten Managementumbrüche in der Geschichte des Unternehmens. Ein ehemaliger Vizepräsident nannte es einen „riesigen“ Exodus, während ein anderer sagte, es sei „höchst ungewöhnlich“ für Amazon, so viele Führungswechsel in so kurzer Zeit zu haben. Da Amazon auf eine Ära nach Bezos zusteuert, stellen die Abgänge den neuen CEO Andy Jassy vor die doppelte Herausforderung, mit weniger vertrauten Gesichtern arbeiten zu müssen und gleichzeitig die einzigartige Unternehmenskultur zu erhalten.

„Die Risiko-Belohnung ist nicht da für große Führungskräfte, um im Moment bei Amazon zu bleiben“, sagte eine ehemalige Amazon-Führungskraft, die das Unternehmen im vergangenen Jahr verlassen hat, zu NewsABC.net. „Es würde mich nicht überraschen, wenn 2021 mehr VP-Fluktuation als 2020 zu verzeichnen ist.“

NewsABC.net sprach mit sieben der Führungskräfte, die Amazon seit Anfang letzten Jahres verlassen haben, von denen fast alle anonym bleiben wollten. Während die meisten von ihnen sagten, dass sie nicht unbedingt „unglücklich“ in ihren jeweiligen Jobs waren, nannten sie die Möglichkeit einer besseren Bezahlung, die Chance, in die C-Level-Ebene zu kommen, und eine allgemein langsame Kultur bei Amazon als Gründe für ihren Weggang.

In einer Erklärung an NewsABC.net teilte ein Amazon-Sprecher mit, dass das Unternehmen die Vergütung der Führungskräfte jährlich überprüfe und aktualisiere. In der Erklärung wurde noch angemerkt, dass mehr als 150 der Führungskräfte im Laufe der Jahre zu Amazon zurückgekehrt seien und dass eine kürzlich durchgeführte interne Umfrage gezeigt habe, dass 84 Prozent der Führungskräfte (Director und höher) zustimmten, „dass sie in ihrer Rolle innovativ sein können.“

„Wir haben eine bemerkenswerte Bindung und Kontinuität von Führungskräften bei Amazon. Die durchschnittliche Betriebszugehörigkeit beträgt 10 Jahre für unsere Vice Presidents und mehr als 17 Jahre für unsere Senior Vice Presidents. Wie in jedem Unternehmen verlassen Menschen von Zeit zu Zeit das Unternehmen aus persönlichen oder beruflichen Gründen – viele kehren im Laufe ihrer Karriere zum Unternehmen zurück“, so der Sprecher.

Andere Unternehmen bieten eine bessere Bezahlung

Mehrere Personen, mit denen NewsABC.net gesprochen hat, nannten eine bessere Bezahlung als Grund für ihren Weggang. Amazon-Führungskräfte sind bei Unternehmen, die eine ähnliche Erfolgskultur aufbauen wollen, sehr gefragt, vor allem bei Start-ups in der Spätphase oder jungen börsennotierten Unternehmen, die den Sprung in die nächste Wachstumsphase schaffen wollen.

Diese Unternehmen bieten attraktive Vergütungspakete an, die die bestehenden Gehälter für diese Personen leicht um ein Vielfaches übersteigen können. Amazon hingegen wird in der Regel nicht mit Gehaltserhöhungen versuchen, Mitarbeiter zu halten, sagte eine Person, da vergütungsorientierte Mitarbeiter oft verpönt sind und als „Söldner, nicht Missionare“ kritisiert werden, eine von Bezos favorisierte Vorstellung.

„Amazon macht es nicht schwer, das Unternehmen zu verlassen, wenn die anderen Optionen wahrscheinlich alle besser zu vergleichen sind“, sagte eine der Personen. „Amazon versucht es gar nicht erst richtig, die Leute zu halten.“

Brad Porter, Amazons ehemaliger Vizepräsident für Robotik, war einer der hochkarätigen Führungskräfte, die im vergangenen Jahr gingen, nachdem sein Vorstoß, die Gehaltsspanne für Vizepräsidenten zu erweitern, nicht zustande kam.

Zwei Personen sagten, Porters Fall sei ein Paradebeispiel dafür, dass Amazons starre Vergütungsstruktur gegen das Unternehmen arbeitet. Amazons Grundgehalt ist für die meisten Mitarbeiter bei 160.000 Dollar pro Jahr gedeckelt, und die Aktienprämien sind stark nach hinten verschoben. Hinzu kommt, dass Amazon in der Regel keine zusätzlichen Aktienprämien gewährt, selbst wenn ein Mitarbeiter Anspruch auf eine Gehaltserhöhung hat, wenn der Aktienkurs so steigt, dass die Gesamtvergütung die Gehaltsspanne einer Position übersteigt. Porter wechselte schließlich als erster Chief Technology Officer zu Scale AI, einem Daten-Start-up, das heute mehr als 7 Milliarden Dollar wert ist.

2017 wechselte Gene Farrell von Amazon Web Services (AWS), wo er als Vizepräsident rangierte, zu dem Softwareunternehmen Smartsheet. In einer E-Mail an den AWS-CEO (und kommenden Amazon-CEO) Andy Jassy soll Farrell geschrieben haben, dass er erwartete, dass seine Gesamtvergütung auf das Drei- bis Sechsfache ansteigen würde. Eine Person sagte, dass Amazon-Vizepräsidenten typischerweise im Bereich von 1 bis 2 Millionen Dollar bezahlt werden, aber ihr Gehalt könnte leicht auf über 5 Millionen Dollar ansteigen, wenn sie sich einem schneller wachsenden Unternehmen anschließen.

Tim Collins, der zuletzt Vice President der globalen Logistik von Amazon war, verließ das Unternehmen im Februar, wie mit der Angelegenheit vertraute Personen berichten. Es ist unklar, was sein nächster Job sein wird, aber eine Person sagte, er sei in Gesprächen für eine Position bei GoPuff, dem Liefer-Startup, das seine Bewertung im vergangenen Monat auf 8,9 Milliarden Dollar mehr als verdoppelt hat. Andere Unternehmen, zu denen Amazon-Führungskräfte im vergangenen Jahr gewechselt sind, sind Stripe, Uber und Ripple.

Angesichts des heißen Startup-Marktes und der wachsenden Nachfrage nach Amazon-Führungskräften dürfte zu erwarten sein, dass in den kommenden Jahren noch mehr Führungskräfte das Schiff wechseln werden, so Esther Colwill, Präsidentin der globalen Technologiebranche bei der Personalberatungsfirma Korn Ferry.

„Im Allgemeinen ist das eine hohe Fluktuation“, sagte Colwill und bezog sich dabei auf die jüngsten Abgänge von Führungskräften bei Amazon. „Amazon wird eine Akademie für Talente sein, nicht nur in der Tech-Branche, sondern in allen Branchen.“

Es ist einfacher, woanders einen C-Level-Job zu bekommen

Für einige hatte ihr Ausscheiden mehr mit der Verlockung zu tun, der C-Level-Ebene beizutreten und Entscheidungen zu treffen, die einen direkteren Einfluss auf die Gesamtrichtung des Unternehmens haben könnten.

Mindestens 15 der Personen, die das Unternehmen verließen, bekamen eine C-Level-Position in ihrem neuen Job. Ariel Kelman, ein ehemaliger AWS-Vizepräsident für Marketing, ist jetzt Chief Marketing Officer von Oracle, während Greg Hart, der ehemalige Vizepräsident von Amazon Video weltweit, Chief Product Officer von Compass geworden ist. Scott Pitasky, ein ehemaliger Vizepräsident für Personalwesen bei Amazon, und Luis Felipe Visoso, ein ehemaliger AWS-Vizepräsident, sind jetzt Chief People Officer bzw. Chief Financial Officer bei Unity Technologies.

„Irgendwann möchte ich einen CEO-Job machen“, sagte einer der beiden. „Irgendwann wird man irrelevant, weil man bei Amazon so spezialisiert ist, dass man zurück in die ‚echte Welt‘ muss.“

Nicht jeder verließ das Unternehmen, um weiterreichende Ambitionen zu verfolgen. Tim Bray, ein Vizepräsident und angesehener Softwareingenieur bei AWS, trat letztes Jahr mit einem sehr öffentlichen Protest gegen Amazons Behandlung von Lagerarbeitern zurück und nannte das Unternehmen „feige“, weil es Arbeiter feuerte, die es kritisierten.

Mindestens zwei weitere ehemalige Vizepräsidenten, die mit NewsABC.net sprachen, sagten, dass sie jetzt im Ruhestand seien und ihre Entscheidung nur darauf basierte, wo sie sich in ihrer Karriere befanden und wie sich Amazons Aktie in den letzten Jahren entwickelt hatte. Mehrere Führungskräfte, darunter Wilke und Kessel, gaben ebenfalls Rücktritte bekannt. Die Aktie von Amazon hat sich seit 2016 mehr als verfünffacht.

„Ich bin jetzt 55 Jahre alt, ein vernünftiges Alter, um in den Ruhestand zu gehen. Und die Aktie hat in den letzten Jahren viel an Wert gewonnen“, sagte Allan Vermeulen, ein ehemaliger Vizepräsident, der im vergangenen Monat nach 22 Jahren bei Amazon ging, zu NewsABC.net.

Dennoch spiegelt die Wachablösung eine breitere Verschiebung im Gesamtprofil der leitenden Angestellten bei Amazon wider. Das ist ein Problem, mit dem sich Jassy auseinandersetzen muss, wenn er im Sommer CEO von Amazon wird. Viele der Personen, die das Unternehmen vor kurzem verlassen haben, kamen zu Amazon, als das Unternehmen noch ein junges Unternehmen war, was bedeutet, dass Amazon während der schnellen Wachstumsphase des letzten Jahrzehnts viele „unternehmerische Baumeister“ hatte, so zwei der Personen.

Aber jetzt ist Amazon der etablierte Anbieter, was dazu führt, dass wachstumsorientierte Mitarbeiter durch Mitarbeiter von größeren – und langsameren – Unternehmen ersetzt werden. David Carbon, ein ehemaliger Vizepräsident von Boeing, ersetzte letztes Jahr Gur Kimchi als Vizepräsident von Prime Air, und der neue Chief Operating Officer und Präsident von Alexa ist Debra Chrapaty, der ehemalige Chief Technology Officer von Wells Fargo.

In den vergangenen zwei Jahren hat Amazon sein S-Team, eine Gruppe von etwa zwei Dutzend Top-Führungskräften, die bei wichtigen Geschäftsentscheidungen eng zusammenarbeiten, selten aktualisiert. Neun neue Mitglieder kamen hinzu, darunter Alicia Boler Davis, eine ehemalige Führungskraft von General Motors, die jetzt Vice President of Global Customer Fulfillment bei Amazon ist.

Kulturelle Probleme

Amazon hat eine Geschichte des Übergehens von Kandidaten mit mehr konventioneller Erfahrung für Beförderungen, sagte eine Person. Matt Garman wurde letztes Jahr zum Senior Vice President of AWS Sales and Marketing befördert, obwohl er im Vergleich zu den erfahreneren AWS-Vertriebsleitern Teresa Carlson und Mike Clayville relativ wenig Vertriebserfahrung hatte.

Carlson, die 10 Jahre lang den weltweiten öffentlichen Sektor von AWS leitete, wurde diesen Monat Präsidentin von Splunk, und Clayville, der mehr als sieben Jahre lang den AWS-Außendienst leitete, wurde im September Chief Revenue Officer von Stripe. Zwei ehemalige Vizepräsidenten deuteten an, dass Garmans Beförderung ein Faktor für Carlsons und Clayvilles Abgang war.

„Sie sind die beiden Leute, die den Vertrieb leiten, und plötzlich werden Sie effektiv eine Stufe zurückgestuft, und die Person, die für Sie übernommen hat, hat keine Vertriebs- oder Marketingerfahrung“, sagte einer der Personen. „Es ist nicht überraschend, dass beide weg sind.“

Auf der anderen Seite bleiben die hochrangigen Leute, die Amazon von anderen Unternehmen rekrutiert, nicht immer lange, sagte ein ehemaliger Vizepräsident. Amazon stellt Leute wegen ihres Fachwissens ein, verlangt dann aber, dass sie sich an die Art und Weise des Unternehmens anpassen, anstatt dieses Fachwissen einzubeziehen, um Amazon-Prozesse zu verändern. „Die Kultur ist: ‚Wir wissen, wie man das macht. Wir sagen es euch“, sagte die Person. „Viele Leute, die gegangen sind, waren bei Amazon nicht ‚gewachsen‘.“

Bis zu einem gewissen Grad könnten die Abgänge eine Folge von Amazons monolithischer Präsenz sein. Amazon hat seine Belegschaft seit 2019 auf 1,3 Millionen Mitarbeiter weltweit ungefähr verdoppelt.

Aber ein anderer ehemaliger Vizepräsident hatte eine noch düsterere Sicht auf die Abgänge. Diese Person sagte, dass Amazon in den letzten Jahren zu aufgebläht wurde, und als Ergebnis hat sich die Unternehmenskultur verlangsamt, was zu unnötiger Bürokratie im Entscheidungsprozess führt. Das macht die Arbeit weniger interessant und entfernt das Unternehmen weiter von seiner „Day 1“-Mentalität – Bezos‘ berühmtes Führungsprinzip, das die Notwendigkeit betont, frisch zu bleiben und sich an Veränderungen anzupassen, als wäre es der erste Tag des Unternehmens.

„Die Leute stimmen mit ihren Füßen ab, nicht mit ihrem Mund“, sagte diese Person. „So sieht ‚Tag 2‘ aus – es fühlt sich definitiv so an, als sei Amazon gerade in seine Version des ‚verlorenen Jahrzehnts‘ eingetreten.“

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt und editiert. Die Originalversion findet ihr hier.

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